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域外視窗:美國陪審團制度

時間:2018-11-13 10:28:01    來源:《法治吉林建設研究》    編輯:編輯部    瀏覽次數:

17世紀,陪審團制度在英國已具有反對國王武斷發生起訴的功能,被民眾稱之為“盾牌”,因此,在北美殖民地時期,該制度在北美各地區法院審理刑事和民事案件時得到廣泛應用。美國總統杰斐遜曾說,陪審團制度在維護民主所起的作用上,比選舉權還重要。因此,作為獨立戰爭的果實,陪審團制度被正式寫入美國憲法第五和第六修正案。

依據美國1689年《聯邦陪審員挑選及服務法案》規定,除以下原因,每個成年美國公民都有擔任陪審員的義務。1.對英語掌握不能達到流利的程度或不會說英語;2.由于精神上身體上的原因,不能履行令人滿意陪審團服務;3.被以可能判處1年以上監禁刑的罪名起訴,或有在某一州或聯邦有1年以上監禁刑的犯罪記錄,公民資格還沒有恢復。

陪審員的產生一般需要3個程序:第一,法官從當地選民登記名單中,隨機選出一定數量的人,寫信詢問他們是否可以擔任本案的陪審員。第二,法官用問卷的形式審查這些人是否具備擔當本案陪審員的資格。第三,法官通知這些人在指定時間到法庭接受庭選。在庭選過程中,雙方律師對陪審團候選人具有否決權。

在審判過程中,陪審員的姓名和身份都是保密的,除非他們自己向外界揭露。新聞媒體不得擅自公布陪審員的姓名,只能用他們的座位順序代表其身份。陪審團扮演的只是聽眾角色,但確是最重要的聽眾,雙方律師在發表辯訴意見時要面對陪審團,雙方證人在陳述案件事實時都要以陪審團為主要對象,因為他們被法律賦予與法庭在法律和證據在效果上持有不同觀點的權力。庭審結束后,首席法官會對陪審團作出指示,之后陪審員被送至秘密的評議室,依據各人的人生經驗、樸素的是非標準和簡單的法律知識以及控辯雙方提供的證據,就案件事實作評議。他們的裁決是不受干擾的。在刑事案件中,陪審員裁決必須全數通過,在民事案件上,一般只要求簡單多數通過。如果刑事案件中的陪審團無法就裁決達成一致,那么法官會宣布該案為流案,重新組建陪審團進行審判。

美國的陪審團制度是美國法治和美國訴訟制度的組成部分,反映了美國訴訟制度的特殊性。陪審制度的國民參與性是美國訴訟制度最突出之處,充分體現了美國法治的民主化,因此,陪審制的存在成了其他具有美國特色的制度存在的基礎和前提,如交叉詢問制度、律師制度,甚至影響了美國的法學教育體制和方法。但陪審制度的高成本,司法效率低等弊端,也已為人們日益認知。目前,美國陪審團制度又陷入一方面要求司法獨立、公正、民主,而另一方面不可避免的對公民私生活干擾的一種矛盾境遇中。

美國陪審團制度,從其產生發展的軌跡中看出,它是歷史的、文化的、民族的產物,對美國民主、法治發展有一定貢獻。(文/李航)

本文刊登于《法治吉林建設研究》2018年第5期域外視窗欄目。

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